Odiseea ideologică lui John T. Flynn

Original in English by John E. Moser

Asistent profesor de istorie,
Universitatea de la Ashland

[Notă: Aceasta este o scurtă prezentare a vieţii şi carierei jurnalistului american John T. Flynn. Biografie detaliată lui Flynn întitulată „Întoarcere spre dreapta: John T. Flynn şi transformarea liberalismului american”.]

În timpul anilor 1920 şi la începutul anilor 1930, John T. Flynn a primit o faimă de un liberal – poate chiar radical – expert în economie. Autor de aşa cărţi, cum ar fi Investiţiile trusturilor au mers prost! şi Mită în afaceri, Flynn a scris articole săptămânale, atât pentru ziarul New Republic, cît şi pentru lanţul de ziare lui Scripps-Howard. El a lucrat, de asemenea, în diferite timpuri, ca editor asociat al jurnalului liberal Common Sense, a fost un membru al consiliului New York-ului a învăţământului superior, consilier al comisiei de investigare la Pecora de stocuri de transferuri de la New York, consilier la comitetul Nye de investigare a profiturilor a producătorilor de arme în primul război mondial, şi preşedinte al capitoliului oraşului New York în Primul Comitet al Americii. Cu toate acestea, deşi el face referire la el însuşi dea lungul carierei sale ca la un liberal, el se disociază treptat cu ideile politice prezentate de către persoane fizice, cum ar fi Franklin Roosevelt şi aşa reviste, cum ar fi New Republic. Până la sfârşitul anilor 1940 el a fost identificat cu forţe conservatismului american, şi într-adevăr, de la sfârşitul anilor 1950 el a ajuns să îmbrăţişeze o agendă care a inclus eliminarea impozitului pe venit şi retragerea completă de la Naţiunile Unite.

Un nativ din Maryland, Flynn a fost un absolvent de Facultatea de Drept a Universităţii din Georgetown, deşi el nu a practicat avocatura în mod oficial. El a preferat jurnalistica, şi a lucrat pentru o serie de publicaţii în oraşe diferite, înainte de a ajunge în New York, unde a primit un loc de muncă la birou de ştiri Globe. El nu a fost cunoscut la nivel naţional până la sfârşitul anilor 1920, dar a devenit, datorită articolelor sale în Collier’s, care au fost editat de catre unul dintre colegii săi de la Globe. Până la sfârşitul deceniului, cu toate acestea, articolele sale frecvent apar într-o serie de publicaţii naţionale, cum ar Forum şi Harper’s.

Cu aceste scrieri timpurii el a câştigat o reputaţie a unui observator perceptiv de “Nouă Economie”, în special, de dominaţia tot mai mare de corporatii majore. În timp ce el nu a contestat în mod necesar la acest fenomen, el a crezut că aceasta necesită o nouă abordare a eticii în afaceri. Practicile lipsite de etică ale trecutului – el a citat exemplul de măcelar care pune degetul său mare pe scară – au afectat doar un număr mic de consumatori, dar în economia modernă frauda la nivel corporativ va afecta miile, dacă nu milioane, de investitori şi clienţi. În special, el a văzut abuzuri în sistemul bancar şi la stocurile de transferuri de la New York (New York Stock Exchange), şi încă în februarie 1929 a prezis că valoarea securităţii corporative a fost aproape să se prăbuşească. [1]

Dezacordul lui Flynn cu optimismul neînfrânat a anilor 1920 – si predicţia lui de catastrofa aparentă a burselor din octombrie 1929 – au făcut ca el să nimerească în atenţia editorilor din New Republic, care a fost la acel moment în avangarda americană necomunistă din stânga. El a început să contribuie la revista în 1930, şi din martie 1933 până în noiembrie 1940 a avut o coloană săptămânală proprie, “Banii altor oameni” (Other People’s Money), după titlul cărţii cu acelaşi nume, scrisă de către judecătorul Curţii Supreme Louis Brandeis. Articolele sale la începutul anilor 1930 au criticat deschis industrialiştii, bancheri, şi broker-ii, pe care el a dat vina pentru problemele economice ale ţării. El invinuit, de asemenea, activitatea preşedintelui Herbert Hoover, ale cărui eforturi de a pune capăt a Marei Depresiuni păreau în ochii lui Flynn doar nişte acţiuni de ajutor a marelui business. [2]

Flynn a salutat alegerea lui Franklin D. Roosevelt, în 1932, şi sa referit la Oferta lui nouă, ca la un “experiment promiţător”, dar a găsit repede vina şi pentru noul preşedinte. Flynn a observat, că un număr mare de membri ai cabinetului său şi de consilieri a noului preşedinte, a venit de la sectorul bancar şi din business mar. Mai mult decât atât, în timp ce el a lăudat anumite proiecte lui Roosevelt, cum ar fi Securitate socială, Comitetul de securităţi şi transfer, şi Autoritatea văii de la Tennessee, el a afirmat că preşedintele nu a făcut nimic pentru a rezolva problemele fundamentale care au stat la baza economiei americane – decalajul mare dintre gestionarea incorectă a bogaţilor şi săracilor şi, în special în băncile şi burse de valori. [3]

Chiar mai tulburator pentru Flynn a fost că preşedintele părea să se îndrepte ţara spre implicarea într-un alt război. El mult timp a fost concentrat la fascinatia lui Roosevelt e armata marină, şi se temea că el ar putea recurge la cheltuielile militare masive într-un efort de a revitaliza economia. Nu numai acest lucru ar ajuta la reducerea şomajului, Flynn a remarcat, dar preşedintele ar putea câştiga, de asemenea, beneficiile politice, deoarece chiar şi conservatorii ar fi dispuşi pentru a se obţine după spatele cheltuielilor de armată. Pentru a combate această tendinţă, Flynn, a fondat, împreună cu socialistul Norman Thomas Comisia păstrării Americii de la război (KAOWC – Keep America Out of War Committee), ai cărei membri au inclus mai mulţi proeminenţi intelectuali de stânga – scriitori şi lideri de muncă. [4]

Micul a Flynn seama, totuşi, că ostilitatea lui Roosevelt şi a agendei sale a fost distrus reputatia sa de jurnalist liberal. În iulie 1939, ca răspuns la un articol în Review Yale, Roosevelt a scris o scrisoare confidenţială la editor în care el a numit Flynn “o distructiv, mai degrabă decât o forţă constructivă”, şi a sugerat că, în viitor, revista refuza pentru a imprima articole de el. Nu se cunoaşte dacă Roosevelt a trimis scrisori unor astfel de alţi editori, dar, în orice caz, este clar că până la sfârşitul anului 1940 şi mai puţine de manuscrise Flynn au fost găsi calea lor în imprimare. Această noiembrie redactorii New Republic a anunţat că “banii altor oameni”, nu ar mai alerga, pentru că “[l] acking material suficient pentru o coloană săptămânal pe subiectul original, domnul Flynn a variat de departe departe.” Deşi unii au scris la protesta faţă de decizia, Flynn nu s-ar scrie pentru revista din nou. [5]

În termen scurt, cu toate acestea, anularea a coloanei lui Flynn a avect un efect redus asupra mijloacelor sale de existenţă, deoarece la sfârşitul anului 1940 el a acceptat preşedinţia nou formată a Primului Comitet Anti-intervenţionist American a oraşului New York. Organizarea sediul în Chicago a devenit rapid un spin serios pentru preşedintele Roosevelt. Vorbitorii săi, care au inclus cîţiva senatori a Statelor Unite, un număr de autori importanţi, şi celebrul aviator Charles Lindbergh, au apărut la mitinguri uriaşe din întreaga naţiune, protestând contra măsurilor de administrare, pe care ei au denumit ţara concepută pentru a atrage ţara în războiul european. Şi, în timp ce cea mai mare a membrilor a organizaţiei a trăit într-o rază de 200 de mile de la Chicago, sediul lui Flynn de la New York a fost cel mai îndepărtat din afara Vestului Mijlociu. Până la începutul lunii august consiliul lui Flynn a avut în rîndurile sale cel puţin 135 de mii de membri. [6]

Experienţa lui Flynn cu Primul Comitet American numai a servit la aprofundarea dezamăgirii sale de mişcarea stângă. El a crezut ca astfel de probleme ar fi Lend-Lease şi utilizarea de nave de război americane în convoaie britanice, ce au fost subiecte de dezbatere legitime. Cu toate acestea, el a simţit o campanie tot mai mare de “murdărire” a organizaţiei de către membrii săi, care au fost acuzaţi de a fi simpatizanţi a naziştilor. Şi, deşi Flynn a fost extrem de sensibil la necesitatea de a se menţine de la elementele pro-fasciste şi antisemite în consiliul său, duşmanii ale Primului Comitet American au început campania în curs de desfăşurare legînd statutul de membru a comitetului cu grupuri extremiste, cum ar fi Liga germano-americană şi Uniunea Naţională pentru dreptate socială. [7]

Atacul japonez de la Pearl Harbor şi implicarea oficială a Statelor Unite în război, a condus la o desfiinţarea rapidă a Primului Comitet American, şi Flynn din bou sa sa aflat fără un loc de muncă. Într-un efort de a reconstrui cariera, Flynn rapid a revenit la scris şi la discuţii în public, dar pentru prima dată a fost, fără o audienţă. Publicul larg credea că Flynn şi restul anti+intervenţioniştilor au avut un punct de vedere greşit la problemă foarte importantă. Şi, desigur, critica lui Roosevelt l-a tăiat de la foştii săi asociaţi respectabili de pe stânga.

Cu toate acestea, de la sfârşitul războiului John Flynn a reînviat cariera sa de jurnalist şi intelectual public; de această dată, cu toate acestea, publicul său principal a fost pe partea dreapta. A fost, într-un sens, punctul culminant al unui trend care a început să se desfăşoare încă din 1940. Critica lui de preşedinte, deşi, în general, provenită dintr-o perspectivă liberală, a încântat, totuşi, pe mulţi conservatori prin portretizarea lui Roosevelt ca unui diletant prost. Implicarea lui Flynn cu Primul Comitet American l-au adus în contact strâns cu un număr de conservatori, ce erau proeminent împotriva războiului. Atacurile sale asupra politicii interne şi externe ale lui Roosevelt au continuat şi după Pearl Harbor, dar din ce în ce veneau dintr-o perspectivă conservatistă, mai degrabă decât o perspectivă liberală. De exemplu, în noiembrie 1943 Flynn numit proiectul lui Roosvelt New Deal “,o formă degenerata de socialism şi o formă de capitalism stricat,” bazîndu-se pe excluderea de afaceri private din cheltuielile şi deficitul guvernului. Având în vedere atâtă de multă critică sa a FDR în mijlocul anilor 1930 centrate pe dorinţa preşedintelui pretinsă de a răspunde marelui business, schimbarea accentului a fost izbitoare. [8]

Dar, desigur, critica de New Deal a fost un teritoriu greu şi nou pentru Flynn, chiar dacă atacurile sale au fost din ce în ce formulată în termeni care vor răsuna în rândurile publicului conservator. În timpul anilor de război, cu toate acestea, el a lansat două noi proiecte, ambele din care vor cimenta locul său, nu doar pe dreapta, dar şi pe franjuri sale extreme. Primul a fost o investigaţie atacului Pearl Harbour, de care Flynn a fost convins că Roosevelt a avut cunoştinţe anterioare. Al doilea a fost un efort de a obţine înapoi pe cei care au încercat să discrediteze dinainte pe anti-intervenţioniştii razboiului, susţinând că ei au fost parţial nişte conspiraţi comunişti pentru a atrage ţara într-un război pentru a apăra Uniunea Sovietică.

După război, mulţi dintre scrierile lui Flynn au sugerat o complicitate între agenţiile de New Deal şi comunismul sovietic. Aceste acuzaţii reflectă convingerea sa că Roosevelt şi susţinătorii săi profund au tradat liberalismul în sine, şi că au ei l-au aruncat pe Flynn din reviste principale atunci când el a încercat să avertizeze cititorii săi de acest fapt. Deşi el a continuat să proclameze manta de liberalism, lucrările lui au apărut acum, în astfel de publicaţii de dreapta cum ar fi American Mercury şi Plain Talk. Într-adevăr, la începutul anilor 1950 el a apărut ca un suporter puternic al cruciadei senatorului Joseph McCarthy împotriva subversiunii comuniste presupuse în guvernul american. Până la sfârşitul deceniului, mesajul lui a fost identic cu cel al tinerei Societăţi lui John Birch, chemînd la eliminarea impozitului pe venit şi retragerea de la Naţiunile Unite.

Deşi în mod constant Flynn sa referit la sine însuşi ca la un liberal, definiţia acestui termen pare sa schimbat semnificativ de-a lungul carierei sale. Într-un articol care a aparut în Forum în 1932, el a definit liberalismul ca „nu o colecţie de idei, ci o trăsătură a minţii”. Trăsătura sa cea mai importantă a fost “o dorinţă de a examina ideile altor oameni şi de a reexaminea propria sa”. ” “Un liberal a evaluat „dreptul de dezvoltare liberă” a individului”, şi a apărat democraţie pentru că oamenii “au dreptul să se pronunţe.” Cu toate acestea, obiectivul de liberal modern, el a susţinut, a fost de a găsi un loc individului în cadrul societăţii industriale moderne, – “pentru a forma condiţiile în care bunăstare, fericire şi libertate fizică, spirituală, intelectuală, politică, socială şi economică a individului poate fi cel mai bine dezvoltate.” Mai presus de toate, această înţelegere a însemnat că ” doctrina de laissez-faire este acum Evanghelia a reacţioniştilor”. Liberalii au trebuit să accepte necesitatea de implicare guvernamentală pe scară largă în economie ca o formă de control asupra puterii societăţii şi a altor entităţi puternice. [9]

Şaisprezece ani mai târziu, Flynn a avut deja o viziune diferită. În 1948 el a publicat un articol în American Mercury intitulat “Ce liberalismul înseamnă pentru mine”, în care toate preocupările sale anterioare cu privire la capitalismul liber păreau să dispară. El a afirmat, că liberalismul a avut ca scop principal reducerea puterii de stat, dar în zilele noastre, el a degradat, cuvântul a fost “capturat de către anumiţi filosofi agresori, ce atât de mult de mult au stricat sensul şi au oferit acest nou sens pentru acceptarea la o clientelă total diferită.” El a lăudat capitalismul pentru producerea de “dincolo de orice îndoială de cea mai mare libertate în lume şi de cea mai mare abundenţă. “Economie planificată”, a concluzionat el, pare a uita că el a îmbrăţişat planificare economică încă în 1930,” a produse înainte ochilor noştri consecinţele cele mai îngrozitoare.” [10]

Totuşi, Flynn nu a abandonat toate opiniile sale anterioare. La sfârşitul vieţii sale, el va păstra o ostilitate înnăscută faţă de cheltuielile de apărare şi de acţiuni militare, chiar şi atunci când comuniştii au devenit inamici. Ameninţarea comunistă în America, credea el, era în primul rând morală şi intelectuală, războiul a fost luptat în format tipărit şi în şcoli, şi nu în Europa şi Asia. Aceasta atitudine ar putea face aşa, ca lucrarea sa să nu apară în National Review, revista nouă conservatoare, care a început publicarea în 1955. William F. Buckley, editorul revistei, a susţinut că opoziţia lui Flynn de la “militarismului” a fost “greu de apărat, în lipsa de orice discuţie, indiferent de obiectivul ameninţării Uniunii Sovietice.” Prin derogare de la opiniile sale referitoare la politica externă, Flynn a făcut clară o migraţie semnificativă ideologică. Cu toate acestea, el nu a părut să recunooască că o astfel de schimbare a avut loc, el a preferat să se vadă, în cuvintele unui biograf, ca “un liberal fără partid.” [11]

Note

[1] Flynn, “Taming the Great Bull,” Forum 81 (February 1929): 88-94; Flynn, “Whatever Goes Up,” Collier’s 84 (14 September 1929): 10; Flynn, “Dishonest Business,” Forum 82 (December 1929): 351-55.

[2] Flynn, “Inside the R.F.C.,” Harper’s 166 (January 1933): 161-69; Flynn, “Did the R.F.C. Save Banks?” New Republic 74 (29 March 1933): 184-85.

[3] Michele Flynn Stenehjem, An American First: John T. Flynn and the America First Committee (New Rochelle, NY: Arlington House, 1976), p. 29; Flynn, “OPM: Let’s Look at the Record,” New Republic 97 (November 30, 1938): 99.

[4] Flynn, “OPM,” New Republic 88 (September 16, 1936): 155-56; Flynn, “OPM: Armament and the Borrowing Program,” New Republic 97 (December 14, 1938): 172; Flynn, “OPM: Hurray for War Profits!” New Republic 100 (November 1, 1939): 367-68; Ronald Radosh, Prophets on the Right: Profiles of Conservative Critics of American Globalism (New York: Simon and Schuster, 1975), pp. 211-212.

[5] Franklin D. Roosevelt to Wilbur L. Cross, July 7, 1939, photocopy in Wayne S. Cole Papers, Drawer 1, Herbert Hoover Presidential Library, West Branch, IA; “Other People’s Money,” New Republic 103 (November 18, 1940): 677; “Correspondence,” New Republic 103 (December 9, 1940): 792-94.

[6] “Minutes of the Meeting of the Women’s Division of America First,” August 5, 1941, Robert E. Wood Papers, Herbert Hoover Presidential Library, West Branch, IA.

[7] Stenehjem, An American First, pp. 121-141.

[8] New York Times, November 26, 1943, 40:1.

[9] Flynn, “Why a Liberal Party?” Forum 87 (March 1932): 158-63.

[10] Flynn, “What Liberalism Means to Me,” American Mercury 67 (August 1948): 169-76.

[11] William F. Buckley to Flynn, October 22, 1956, John T. Flynn Papers, University of Oregon, Eugene, OR; Stenehjem, An American First, pp. 28-29.

Surse despre Flynn

Frey, Richard Clark, Jr. “John T. Flynn and the United States in Crisis, 1928-1950.” Ph.D. diss., University of Oregon, 1970.

Horowitz, David A. Beyond Left and Right: Insurgency and the Establishment. Urbana: University of Illinois Press, 1996.

Kazin, Michael. The Populist Persuasion: An American History. New York: Basic Books, 1995.

Radosh, Ronald. Prophets on the Right: Profiles of Conservative Critics of American Globalism. New York: Simon and Schuster, 1975.

Stenehjem, Michele Flynn. An American First: John T. Flynn and the America First Committee. New Rochelle, NY: Arlington House, 1976.